拆分苹果谷歌亚马逊Facebook?美国要对科技巨头动手了

2019-08-11 02:19   编辑:admin   人气: 次   评论(

  【拆分苹果谷歌亚马逊Facebook?美国要对科技巨头动手了】从拆分传言到反垄断调查,硅谷的一场巨震正在酝酿当中。美国司法部上周三宣布,将对谷歌、Facebook、苹果和亚马逊展开大规模反垄断调查,以确定这四家科技巨头是否参与了反垄断的竞争活动。美国总统特朗普对科技公司的态度一项就很强硬,也支持展开反垄断调查。(中国经营报)

  从拆分传言到反垄断调查,硅谷的一场巨震正在酝酿当中。美国司法部上周三宣布,将对谷歌、Facebook、苹果和亚马逊展开大规模反垄断调查,以确定这四家科技巨头是否参与了反垄断的竞争活动。美国总统特朗普对科技公司的态度一项就很强硬,也支持展开反垄断调查。

  如果周末时间在美国很多风景秀丽的小镇到处逛逛的话,你会发现很多市镇中心地带的商店大量关门结业。在以为首的电子商务巨头的冲击下,这些保持了上百年传统生活方式的偏远地区也在发生着经济结构的深刻改变。

  如果你偶尔上网浏览一下美国热门网站,你也会注意到很多保守派、共和党和特朗普的支持者在抱怨自己的意见被大量删除。在政治正确的大旗下,谷歌、Facebook、推特等公司正在以仇恨言论等理由屏蔽那些他们认为不适当的观点。

  这不但引起了某些参议员和一部分知名学者的不满,也让很多民众逐步认识到这些互联网公司是否已经强大到垄断经济,甚至控制思想的程度。像很多人数月前预期的那样,7月23日美国司法部宣布开始调查科技公司的市场垄断行为。

  自2013年奥巴马政府对谷歌公司搜索业务的垄断调查结束以来,这是美国政府针对科技公司的最大一次司法行动,并且正在逐步获得两党议员的广泛支持。7月25日,总统候选人、夏威夷州众议员盖巴德(Tulsi Gabbard)在洛杉矶联邦法院状告谷歌公司。她指控谷歌在她第一轮电视辩论之后,突然暂停了她的竞选广告账户。谷歌还把她向选民发送的电子邮件直接送进了垃圾邮箱。这让她的竞选活动与其他候选人相比处于不利地位。

  另外一位热门候选人伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)今年3月在纽约长岛城说,政府应当重新审视过去几年发生在互联网行业的公司并购案,并且应该重点拆分像和Facebook这样的大公司。众议院领袖南希·佩洛西也公开表示,互联网公司自我监管的时代已经结束了。

  虽然这些科技公司的经营业务差异很大,但他们共同的特点是在自己的领域已经形成了垄断性优势。

  根据研究公司eMarketer的数据,谷歌在全世界电子广告市场上拥有31%的市场份额,在网络搜索市场上拥有61%的市场份额。

  亚马逊控制了75%的网络实体书销售、65%的电子书销售和超过40%的新书销售。诺贝尔经济学奖获得者克鲁格曼曾经于2016年在媒体撰文说,亚马逊是自1911年标准石油公司以来美国历史上最大的垄断案例。

  根据IDC的数据,公司虽然在智能手机行业只占据了11.7%的市场份额,但是他们获得了整个行业73%的总利润。

  Facebook的99%利润来自于电子广告。虽然他们在这个市场上远远落后于谷歌,但他们是主要的社交媒体网站,拥有24亿名用户,并且沉淀有巨量隐私数据。

  虽然美国司法部23日的新闻稿被各界广泛解读为迄今为止美国政府对科技企业采取的最严厉行动,但是可以想象实质性的司法诉讼将会非常困难。其中一个重要的原因就是如何定义垄断行为。

  在拆分标准石油公司的案例中,垄断的定义很容易通过销售额占比和加油站的区域划分来定义。但是在互联网企业的案例中,垄断的定义却要丰富得多。比如,公司垄断利润,Facebook垄断人们的关注度。而且根据现行的反垄断法,司法部需要证明互联网公司利用垄断地位提升售价。但是在实际生活中,亚马逊网站的大多数商品都要比竞争对手来得便宜。在现行司法定义下,法庭很难接受互联网公司处于垄断地位的主张。

  以数据为中心的商业模式强化了互联网公司对市场的垄断。与美国历史上的很多垄断案件不同,现在互联网巨头们拥有庞大的用户数据。这些数据属于全体民众,但是却被他们私有,甚至形成对创新企业的不正当竞争优势。

  例如,谷歌公司拥有几乎所有网民的搜索数据和电子邮件数据。通过对这些用户数据的挖掘分析,他们很容易对用户的市场行为做出预测。而其他竞争对手很轻易就会被这种优势所压倒。

  而且很多分析人士也发现,亚马逊公司在对网络交易数据的分析中一旦发现客户对于某样商品的购买形成了依赖,他们会悄悄地提升价格来获取更多利润。客户可能在不经意间就为某种生活必需品付出了更多金钱。竞争对手也很难通过更优的价格和质量来打破亚马逊对这件商品的控制,最终只能选择与亚马逊公司合作,成为他们的第三方销售商。

  更加令人无法接受的是,互联网公司滥用用户隐私数据来谋利,甚至试图影响公共生活。Facebook在“剑桥分析”事件中,就曾经让这家英国公司通过接口采集了数百万名用户的隐私数据。这些未经用户允许的数据包括姓名、性别、住址、爱好、政治倾向、宗教信仰等。

  在2015年的共和党初选中,当时的候选人克鲁兹曾经请求剑桥分析公司使用这些数据来分析包括特朗普在内的其他竞争对手。之后在2016年的总统大选中,特朗普竞选团队也被指控曾经和剑桥分析公司合作。据称,他们利用这些数据有针对性地向支持希拉里的选民发送竞选广告。而那些广告是专门设计来改变他们投票意向的。

  今年7月24日,联邦贸易委员会就此案与Facebook达成了50亿美元的罚款协议。但是针对隐私数据的关注并没有结束。很多选民甚至认为政府对Facebook的罚款太轻,不足以形成对违法行为的威慑。

  在美国历史上,对大型科技公司的垄断调查不但有利于创新公司的崛起,而且有助于促进就业。美国政府在上世纪80~90年代对IBM公司的调查导致了当时微软公司的崛起。其后,在2000年对公司的调查也让他们在谷歌公司发展的早期不敢贸然进入搜索业务。现在受到调查的Facebook、苹果和亚马逊也都受益于政府对公司的遏制。

  在更早期,政府对美国电话电报公司的拆分也让电信行业出现了大量创新公司。很多经济学家和参议员也都认为,对这些科技公司的拆分将迫使他们雇佣更多员工,并且展开互相之间的市场竞争。这不但有利于保护消费者的选择和利益,更将促进就业、科技和经济的发展。

  如果从更广泛的一个角度来看待这个问题,当互联网将市场之间的隔阂打破之后,科技公司不但获得了超乎寻常的发展空间,社会生活的数字化更让他们获得了掌控社会的超级权力。这不但体现在他们能让谁说话、能让用户听到什么,更体现在他们能让顾客买到什么,甚至发行自己的数字货币。当他们在各个领域逐步蚕食和挑战政府对社会的掌控能力时,政府对他们的监管就不可避免地加强了。

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